Gallery En la República Dominicana, Guías Mayores rescatan decenas de personas de la inundación durante el Huracán María

Un grupo de Guías Mayores de la Comunidad de Hato Mayor en la región oriental de la República Dominicana posa frente a la iglesia adventista El Amor, donde unas sesenta personas del pueblo fueron rescatadas durante la rápida inundación que produjo el Huracán María el 21 de septiembre de 2017. Los Guías Maestros de la iglesia adventista El Amor y El Renacer fueron los primeros en asistir a las personas antes de que llegaran los bomberos. Imagen de Silvestre González

25 de septiembre de 2017 | San Pedro de Macoris, República Dominicana | Libna Stevens/DIA

Cuando las lluvias torrenciales y los vientos del Huracán María azotaron la costa oriental de la República Dominicana el 21 de septiembre de 2017, un grupo de Guías Mayores de dos iglesias adventistas de Hato Mayor se pusieron a rescatar a decenas de personas, incluidos a niños y ancianos.

Luis Ismael Berroa, un Guía Mayor de la iglesia adventista El Renacer de Hato Mayor fue uno del grupo de Guías Mayores que rescataron a decenas de personas de la comunidad. Imagen de Silvestre González

“Pasamos por una experiencia terrible”, dijo Luis Ismael Berroa, un Guía Mayor de la iglesia adventista El Renacer de Hato Mayor. Más de cien personas ya se habían refugiado en la iglesia, pero cuando las aguas comenzaron a llenar el templo, tuvieron que trepar las paredes y las cercas para ponerse a salvo.

Junto con su primo Sicleidi Nolasco y otros Guías Maestros, Berroa ayudó a transportar a otras familias en medio de la creciente. “El agua nos llegaba al pecho y la corriente comenzó a arrastrarnos”, dijo.

“Nos tomamos de la mano y avanzamos por las calles, alejándonos de las corrientes fuertes”, dijo Berroa. “Vimos muchos que estaban por ahogarse, pero nos tomamos de los brazos con ellos y los fuimos arrastrando hasta un lugar seguro”.

El lugar seguro fue la iglesia adventista El Amor, a unos doscientos metros de distancia. La iglesia ya estaba brindando refugio a más de trescientas personas.

Unas veinte mil personas se vieron afectadas por el Huracán María cuando sus hogares fueron destruidos o dañados por las aguas de la inundación. Imagen de Silvestre González

“Dios realmente nos salvó y nos usó para ayudar a otros”, dijo Berroa. Otro grupo de Guías Mayores de la iglesia adventista El Amor también rescató a decenas de personas.

“Estos jóvenes son verdaderos héroes”, dijo el pastor Silvestre González, presidente de la Iglesia Adventista en la Asociación Dominicana del Este, que visitó Hato Mayor el sábado. “Fueron los únicos en venir a rescatar la comunidad durante los momentos de crisis”.

El departamento de bomberos y el personal militar no lograron llegar a tiempo al pueblo, dijo Berroa.

Unas sesenta personas fueron rescatadas por esos Guías Mayores y miembros de iglesia, según González.

Unas 120 familias adventistas se han visto afectadas por la inundación en las comunidades de Hatoo Mayor, El Seibo, Miches, Punta Cana y algunas otras, según González. Son parte de las veinte mil personas afectadas en esos pueblos, explicó.

Los miembros dde iglesia ayudan a distribuir agua y artículos en Hato Mayor el sábado 23 de septiembre de 2017. Imagen de Silvestre González

La Asociación Dominicana del Este, con sede en San Pedro de Macorís, se convirtió en un centro de donación donde los miembros de iglesia de toda la ciudad trajeron alimentos, ropas y aun colchones, dijo González. Se despacharon cuatro camiones llenos de alimentos, agua, prendas de vestir, sábanas y colchones para las comunidades necesitadas.

“Nuestros miembros perdieron todo y lo poco que les queda está mojado y lleno de barro”, dijo González. “Queríamos que tuvieran ropas y sábanas secas para dormir mejor esta noche”.

La Iglesia Adventista también se unió a World Visión para ofrecer desayuno y cena a quinientas personas en El Seibo gracias a una cocina móvil que les brindó Defensa Civil, dijo González.

La vecina Asociación del Sudeste Dominicano está reuniendo artículos para ayudar a los que están sufriendo en la costa oriental, añadió.

“He visitado y orado con los miembros de iglesia”, dijo González. “Están afectados, pero comparten tantos testimonios de la protección de Dios en medio de la tormenta”. Aún hay muchos miembros que necesitan una cama y alimento, añadió.

Miembros de iglesia voluntarios de ADRA distribuyen juegos de higiene personal en la Iglesia Adventista de Miches, el 24 de septiembre de 2017. Imagen de Luis Miguel Acevedo

El pastor Cesario Acevedo, presidente de la Iglesia Adventista en la República Dominicana, dijo que la iglesia ha trabajado con la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA) después de que el azote de las tormentas ha producido grandes inundaciones en la región nororiental desde ya hace varios meses. El evangelio ha estado progresando allí porque los esfuerzos asistenciales han producido oportunidades para que “muchas de esas comunidades ahora tengan presencia adventista”, añadió.

“Los huracanes Irma y María han producido la mayor parte de las inundaciones y los daños este año, pero la iglesia y sus miembros seguirán ayudando a los afectados por esos desastres naturales”, dijo Acevedo.

ADRA República Dominicana

ADRA República Dominicana entregó 350 juegos de artículos de higiene personal a familias de Miches, dijo Luis Miguel Acevedo, director de ADRA República Dominicana. Los juegos incluyen un cubo de veinte libros, agua, un mosquitero, jabón, blanqueador o lejía, papel higiénico y cepillos de dientes, entre otros artículos, dijo Acevedo.

“Nuestra red de miembros de iglesia que son voluntarios comprometidos ha estado trabajando duro para reunir todos estos juegos para beneficiar a muchas familias necesitadas”, dijo Acevedo.

Betty Oguite posa con un cupón de comida que le ofreció ADRA después de que el Huracán Irma azotó la región hace un par de semanas. Imagen de ADRA República Dominicana

Unos 350 juegos adicionales de artículos de higiene personal serán distribuidos en Miches, Hato Mayor y El Seibo esta semana.

Asimismo, se han distribuido cupones de comida a unas 261 familias en las comunidades del noreste afectadas por el Huracán Irma, que azotó la isla hace un par de semanas, dijo Acevedo. “Estamos pensando en extender el programa porque las familias se han visto afectadas dos veces por los Huracanes Irma y María”.

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